Qué es la pancreatitis, síntomas y causas

Te contamos qué es la pancreatitis, causas, síntomas y tratamientos para una enfermedad que puede aparecer repentinamente y provocar dolor intenso.

29 de septiembre, 2021 | 13.22

Se llama pancreatitis a la inflamación del páncreas, la glándula alargada y plana que se encuentra detrás del estómago, en la parte superior del abdomen. Esta glándula es la encargada de producir enzimas que ayudan a la digestión y hormonas que regulan el metabolismo del azúcar (glucosa) en el cuerpo. La pancreatitis puede presentarse como aguda -repentina y solo por unos días- o crónica, que aparece a lo largo de muchos años. Ambas pueden traer complicaciones.

Así como los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, los graves pueden provocar complicaciones potencialmente fatales. La pancreatitis aguda ocurre repentinamente y en general desaparece tras unos días de tratamiento, mientras que la crónica no se cura o mejora, empeora con el tiempo y lleva a daño permanente.

Síntomas de pancreatitis

Pancreatitis aguda

  • Dolor en la parte alta del abdomen
  • Dolor abdominal que se extiende hasta la espalda
  • Dolor abdominal que empeora después de comer
  • Fiebre
  • Pulso acelerado
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Sensibilidad al tocar el abdomen

Pancreatitis crónica

  • Dolor en la parte alta del abdomen
  • Pérdida de peso sin proponértelo
  • Heces aceitosas y con un olor fétido (esteatorrea)

Causas de pancreatitis

La pancreatitis se produce cuando las enzimas digestivas se activan aún estando en el páncreas, irritando las células del páncreas y provocando inflamación. Casos repetidos de pancreatitis aguda pueden dañar al páncreas y convertirse en una pancreatitis crónica. También puede formarse tejido cicatricial en la glándula y provocar una pérdida de función. La actividad pancreática deficiente puede acarrear problemas digestivos y de diabetes.

El páncreas es la glándula alargada y plana que se encuentra detrás del estómago, en la parte superior del abdomen

Condiciones que pueden llevar a una pancreatitis

  • Cirugía abdominal
  • Alcoholismo
  • Ciertos medicamentos
  • Fibrosis quística
  • Cálculos biliares
  • Niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), que a la vez pueden ser causados por hiperparatiroidismo
  • Niveles altos de triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infección
  • Lesión en el abdomen
  • Obesidad
  • Cáncer de páncreas

Tratamiento

Los tratamientos iniciales recetados por los médicos suelen incluir ayuno para permitir que el páncreas se recupere. Una vez que la pancreatitis está controlada, el paciente puede ir incorporando líquidos claros y alimentos suaves. En caso de que sigan los buenos resultados, el paciente podrá ir volviendo con el tiempo a su dieta normal. En ocasiones con dolor intenso, los especialistas pueden recetar analgésicos para ayudar a controlar el dolor. Como el organismo invierte mucha energía y líquidos en la recuperación del páncreas, probablemente el paciente se deshidrate, por lo que se le adiciona líquido a través de forma intravenosa.

Una vez que esté controlada la pancreatitis, los profesionales de la salud tratarán las causas de fondo de la enfermedad, cuyo tratamiento variará dependiendo cuál sea el origen. Quienes sufren de pancreatitis crónica pueden recibir tratamientos adicionales como medicamentos para el dolor, enzimas para mejorar la digestión o cambios en la dieta del paciente.

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