Lanzarán el primer satélite universitario argentino: cómo es el "CubeSat" y de qué se trata

¡Histórico! La Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) avanza en el desarrollo del primer satélite realizado por estudiantes en la Argentina. De qué se trata y los detalles a tener en cuenta.

06 de mayo, 2021 | 09.27

Una vez más, la educación pública vuelve a ser ejemplo a nivel nacional. La Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) logró avanzar en el desarrollo de un pequeño instrumento de la categoría denominada "CubeSat", que se transformará en el primer satélite universitario argentino que entrará en órbita alrededor de la Tierra.

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Actualemente, la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) cuenta con seis satélites en órbita. Sin embargo, la gran diferencia con este proyecto es que será el primero de la generación de los "CubeSat", realizado íntegramente en el ámbito de una universidad.

A través de un comunicado, la mencionada facultad resaltó que la misión consistirá en una demostración de técnicas con GNSS, usadas en estudios atmosféricos y del suelo. Además, el proyecto “Satélite Universitario” buscará desarrollar 5 pequeños satélites de la categoría denominada “CubeSat”, con un máximo de 20 kg y 6 unidades. La UNLP indicó que dichas misiones "serán evaluadas para la continuidad del proyecto que culminará con una serie de 5 CubeSat".

¿Cómo se llevó a cabo esta iniciativa? Tras una convocatoria que se realizó hasta agosto de 2020, y luego de un total de 24 propuestas, cinco fueron preseleccionadas por diferentes ingenieros. Todo esto se hizo bajo la lupa del Centro Tecnológico Aeroespacial (CTA).

Los pasos para la construcción del primer satélite universitario en Argentina

Para desarrollar el satélite universitario es clave llevar adelante la realización del diseño, construcción, ensayos e integración de satélites pequeños (SmallSats) en instalaciones de la universidad y, en paralelo, la formación de recursos humanos en relación a las tecnologías espaciales. El primer satélite utilizará Tecnológica de GNSS-RO y GNSS-R. ¿De qué se trata esto? La radio-ocultación GNSS (GNSS-RO) es una de las técnicas más utilizadas en estudios atmosféricos, tanto en la región neutra como en la ionósfera.

Cuál es el objetivo de la iniciativa

El vicepresidente Institucional de la UNLP y director del Centro Tecnológico Aeroespacial  (CTA), Marcos Actis, señaló que una de las principales metas es concientizar al país de que se puede tener soberanía espacial: "Uno de los principales objetivos del proyecto Satélite Universitario es demostrar que la ciencia está al alcance de todos y que estas cosas se pueden hacer. Tenemos capacidad técnica y humana, que es lo principal; necesitamos gestionar y organizar para llevarlo adelante apostando al desarrollo de la soberanía espacial".

Por otra parte, Sonia Botta -coordinadora del programa- explicó que “es de especial interés para nuestros científicos medir la humedad del suelo y la cobertura de vegetación con esta técnica" y resaltó que "la validez del uso de GNSS-R para obtener la cobertura de vegetación aún no se ha demostrado, y es uno de los objetivos secundarios”.

Cuánto dinero demandará inversión de los satélites y el apoyo del Gobierno Nacional

La elaboración del nanosatélites demandará una inversión de unos 50 mil dólares. Según detallaron desde la UNLP, 20 mil serán financiados con fondos propios del Centro Tecnológico Aeroespacial (CTA), mientras que los 30 mil restantes serán aportados con un crédito del Ministerio de Desarrollo Productivo de la Nación.
 

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