Oxford y Astrazeneca producirán vacunas contra nuevas cepas de coronavirus

La actualización podría usarse como refuerzo para las personas que ya se aplicaron con otra vacuna o podría utilizarse por sí sola para los que aún no se vacunaron.

03 de febrero, 2021 | 18.06

El laboratorio AstraZeneca y la Universidad de Oxford prevén producir la próxima generación de vacunas contra el coronavirus, que cuenten con una protección contra las nuevas variantes del virus. Se estima que será en otoño el periodo elegido para su fabricación.

“Estamos trabajando muy duro y ya estamos hablando no sólo de las variantes que debemos producir en los laboratorios, sino también de los estudios clínicos que tenemos que realizar”, indicó el jefe de investigación de la firma, Mene Pangalos, a medios británicos. Respecto a cuándo podría producir AstraZeneca la nueva vacuna, el especialista afirmó que el objetivo "es intentar tener algo listo para el otoño (boreal), es decir, este año" y "lo más rápido posible".

En este sentido, Pangalos precisó que hacer ajustes en las vacunas "es un proceso rápido en comparación con el desarrollo inicial". A su vez, desde la farmacéutica explicaron que solamente se modificaría la secuencia genética sobre las proteínas "spike" que aumentan la contagiosidad en las nuevas variantes, y luego se realizaría un estudio a menor escala para comprobar su seguridad.

La actualización podría usarse como refuerzo para las personas que ya se aplicaron con otra vacuna o podría utilizarse por sí sola para los que aún no se vacunaron. Las proyecciones marcan que el grueso de la población en los países desarrollados ya estaría vacunada para septiembre.

Por su parte, el profesor Andrew Pollard, director del Grupo de Vacunas de Oxford, alertó que el virus va a seguir mutando y que "en el futuro vamos a ver contagios incluso en la población vacunada", aunque recalcó que lo importante es reducir la gravedad de la enfermedad y las hospitalizaciones. Asimismo, el experto informó que la farmacéutica está cerca de obtener datos sobre la eficacia de su vacuna Covid-19 en personas mayores.

Sobre este tópico también se expresó Pangalos, al afirmar que se contará con "más datos sobre los efectos en los mayores de 65 años en las próximas semanas y meses". Además, subrayó que "hay datos que muestran que es segura y efectiva".

Un estudio preliminar de la Universidad de Oxford sostiene que esa vacuna presenta una efectividad del 76% durante los tres meses posteriores a la primera dosis. La misma apunta a que esa formulación protege frente a los síntomas de covid-19 a partir del día 22 tras recibir la primera dosis, cuando el sistema inmunitario ya ha generado anticuerpos.  

LA FERIA DE EL DESTAPE ►