China lanzó con éxito su primera misión a Marte

La sonda tardará siete meses en llegar a ese planeta y desplegar su vehículo de exploración.

23 de julio, 2020 | 18.17

China lanzó una sonda a Marte con el objetivo de completar en una sola misión la órbita, el aterrizaje y el desplazamiento sobre el planeta rojo, dando el primer paso del país en la exploración planetaria del sistema solar.

Un cohete Gran Marcha-5, el mayor vehículo de lanzamiento de China, cargado con la nave de unas cinco toneladas, se elevó hacia el cielo a las 12:41 (hora de Beijing) desde la base de lanzamiento de Wenchang, en la costa de la sureña provincia insular de Hainan. La nave incluye un orbitador y un vehículo de exploración.

Enviada a la órbita de transferencia Tierra-Marte, la sonda tardará siete meses en llegar al planeta rojo,  según la Administración Nacional del Espacio de China.

La primera misión china a Marte lleva por nombre Tianwen-1, que literalmente significa "preguntas al cielo" y proviene de un verso escrito por Qu Yuan (hacia 340-278 a. C), uno de los poetas más famosos en la China antigua. El nombre refleja la perseverancia de la nación china en la búsqueda de la verdad y la ciencia, así como en la exploración de la naturaleza y el universo.

"El exitoso lanzamiento es solo el primer paso de la misión de China a Marte, y esperamos que cada uno de los muchos pasos clave del largo viaje se complete exitosamente", aseguró Geng Yan, funcionario del Centro del Programa de Exploración Lunar y del Espacio de la CNSA.

Una vez que arribe a las cercanías de Marte, la nave deberá reducir su velocidad para orbitar Marte y separar la plataforma de aterrizaje y el explorador, que tocarán suelo marciano. El vehículo llegará a Marte en torno a febrero de 2021. Después de que entre en su órbita, pasará dos o tres meses inspeccionando posibles sitios de aterrizaje utilizando una cámara de alta resolución. El descenso está previsto para mayo.

El reto más grande de la misión será el aterrizaje, un proceso autónomo de la sonda que toma entre siete y ocho minutos. La sonda usará su forma aerodinámica, paracaídas y retrocohetes para desacelerar, mientras los sistemas de amortiguación de las patas deberán garantizar que el artefacto se pose sobre la superficie marciana con la mayor suavidad posible, detalló Geng.

Después del aterrizaje, la sonda liberará el robot para llevar a cabo exploraciones científicas. La vida útil del róver es de al menos 90 días marcianos (unos tres meses en la Tierra), y el orbitador, con una vida útil de un año marciano (aproximadamente 687 días en la Tierra), hará el puente de comunicación con el explorador mientras realiza sus propias tareas de investigación científica.

(Con información de Xinhua).

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