El líder del gremio gastronómico salió a defenderse de las críticas por sus dichos discriminatorios sobre el ministro de Economía, Axel Kicillof. En una entrevista radial, argumentó que él no discrimina porque tiene "amigos judíos" y agregó: "Cuando era presidente de Chacarita, la mitad de la Comisión Directiva eran paisanos (sic)".

En diálogo con Radio Uno, el líder de la CGT Azul y Blanca se preguntó "¿cómo voy a discriminar?" sobre sus expresiones referidas al ministro de Economía en relación a su postura sobre el Impuesto a las Ganancias. "Tengo amigos judíos como los Rabinovich", recalcó Barrionuevo y agregó: "Cuando yo era presidente de Chacarita, media comisión directiva estaba integrada por paisanos y amigos míos".

Sobre Kicillof, Barrionuevo agregó que "es un pequeño mentiroso, un negador: él niega la pobreza, el Indec, la inflación y los reclamos que hacemos desde el movimiento obrero. Se llega a un paro porque es un negador, eso es lo que me da bronca; pasa por ahí".