El cardenal australiano George Pell fue hallado culpable de abusos sexuales a menores por un tribunal en Melbourne, informaron fuentes judiciales. Se trata del eclesiástico de más rango hasta el momento condenado por este delito. Pell violó a un niño de un coro de 13 años en la década de 1990 y acosó sexualmente a otro de la misma edad en el prestigioso colegio St Kevins.

El veredicto fue emitido el pasado 11 de diciembre pero este no pudo divulgarse hasta el 26 de febrero, por razones legales. Pell había sido removido del Vaticano en diciembre último.

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Pell, que se encuentra en libertad condicional pero podría ser arrestado, se enfrenta a unos 10 años de cárcel en una condena que se espera que el tribunal anuncie durante la primera mitad de marzo.

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Los cinco cargos que pesan sobre Pell son por actos cometidos en Melbourne entre los años 1996 y 1997. Uno de ellos es por la penetración a un menor que tuvo lugar después de que el entonces arzobispo de Melbourne oficiara una misa, mientras que los otros cuatro son por cometer actos indecentes contra los dos menores.

Tras el veredicto, una de las dos víctimas pidió a través de un comunicado que se mantenga en secreto su identidad al asegurar que no es un portavoz de las víctimas de pederastia, solo “un ‘tío’ trabajador común y corriente que mantiene y protege a su familia lo mejor posible”.

La sentencia se da en el marco de la cumbre en el Vaticano para tratar los casos de pedofilia. El Papa Francisco ofreció el domingo 24 ocho pautas para erradicar la “monstruosidad” de los abusos a menores.

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